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Quel est le point commun entre un aztèque, un enfant africain et un astronaute?

La SPIRULINE !

Un peu de science...

Cette Spiruline, que l’on appelle à tors, une micro-algue bleue-verte, se trouve sous la forme de filament éllicoïdal appelé trichome.
À mi-chemin entre le végétal et la bactérie la Spiruline est un micro-organisme appartenant à la classe des cyanobactéries: en gros, c’est une bactérie (donc une structure cellulaire très simple) qui utilise la lumière comme énergie grâce à la photosynthèse. Un peu comme les plantes. À la différence près que la Spiruline a ses pigments bien a elle.

De manière générale, on connait peu les cyanobactéries. Pourtant elles ont eu un rôle majeur dans l’évolution de notre planète. En effet, certaines d’entre elles ont apporté de l’oxygène dans l’atmosphère. Avant leur apparition, l’atmosphère terrestre ne contenait qu’un taux extrêmement faible d’oxygène. C’est donc un peu grâce à elles si nous existons sur Terre aujourd’hui! On dit MERCI les cyanobactéries!

Un peu d'histoire...

La Spiruline est considérée comme l’un des premiers « végétaux » apparus sur Terre il y environ 3,5 milliards d’années. C’est Christophe Colomb qui la découvre pour les occidentaux sous forme de petites galettes séchées, et le note dans son carnet de bord comme une « potion magique ». Puis plusieurs chercheurs et chercheuses ont pu l’observer en Afrique, surtout autour du lac Tchad et sur les marchés alentours: ces petites galettes étaient destinées aux enfants, aux femmes enceintes ou aux gens malades.

C’est dans les années 60 qu’un ingénieur français de l’institut français du pétrole a lancé une étude sur la Spiruline. Par l’intermédiaire de cette étude, il a été amené à rencontrer un autre Français vivant au Mexique lors d’une conférence. Ce dernier travaillait dans une usine de fabrication de carbonate de soude et avait des problèmes avec une algue: cette algue était en fait la Spiruline. De la rencontre est née le premier site de production de Spiruline au monde!

Depuis, la Spiruline a parcouru un long chemin, et demain peut-être, des cyanobactéries comme la Spiruline iront parsemer le sol de Mars afin d’essayer de créer une atmosphère non toxique pour les hommes.

Un super aliment !

On appelle la Spiruline un super aliment, pourquoi?
Elle est bourrée de vitamines, minéraux de toute sorte, mais aussi de tous les acides aminés (essentiels et non essentiels), ainsi que d’autres molécules utiles à la santé comme la phycocyanine.

Mais qu’est-ce qu’un super aliment?
C’est un terme marketing qui désigne un aliment qui a des bienfaits sur la santé. On pourrait appeler la Spiruline un alicament, ou encore un nutraceutique parce qu’elle a naturellement des effets positifs sur la santé.

Mais la Spiruline n’est pas un super aliment seulement parce qu’elle est très concentrée en nutriments de toutes sortes.
C’est aussi parce que ces cellules ont une structure très spécifique. En effet, leur paroi est formée de peptidoglycanes, plus facile à digérer que les parois cellulosiques contenues dans les plantes. Ceci leur confère une très haute digestibilité de l’ordre de 75 à 83 %.

Un peu de nutrition...

La spiruline contient en moyenne 60 % de protéines (51-71 % selon le stade physiologique et la période de récolte) pour une digestibilité de 60 % chez l’être humain. (ref: Joël Fleurence et Jean-Louis Guéant, « Les algues : une nouvelle source de protéines », Biofutur, no 191,‎ juillet 1999, p. 32-36 (DOI 10.1016/S0294-3506(99)80435-9, lire en ligne [archive], consulté le 15 novembre 2019).

Elle contient également des vitamines A, E, D, B1, B2, B3, B6, B8, K, du bêta-carotène, des minéraux et des oligo-éléments (calcium, phosphore, magnésium, fer, zinc, cuivre, manganèse, chrome, sodium, potassium, sélénium).

Elle contient également des enzymes, dont la plus importante est la superoxyde dismutase (SOD) qui contient du fer.

_« Ciqual Table de composition nutritionnelle des aliments » [archive], sur ciqual.anses.fr (consulté le 22 janvier 2020)

_« FoodData Central » [archive], sur fdc.nal.usda.gov (consulté le 22 janvier 2020)

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